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Video juegos beneficiosos

Por Matthieu Ricard el 21 de octubre de 2013

El cómico estadounidense Demetri Martin dijo "me gustaría jugar un videojuego donde ayudas a la gente que recibió disparos en todos los otros juegos. Se llamaría "Hospital realmente lleno".

Hasta hace poco, había poco interés en la creación de videojuegos pro-sociales no violentos en que los personajes interactuaran y se ayudaran unos a otros en vez de matarse. Las cosas están por cambiar.

Durante los últimos dos años, bajo la inspiración del asesor científico del Presidente Obama, un grupo de investigadores incluidos psicólogos, educadores y neurocientíficos se han estado reuniendo en Washington para considerar cómo usar mejor la locura por los videojuegos para fines constructivos.

En una de esas reuniones, Richard Davidson, el neurocientífico que también fue director de laboratorios, imágenes y ciencias efectivas en la Universidad de Wisconsin, desafió a los fabricantes a "diseñar juegos para cultivar la compasión y amabilidad en vez de juegos que promuevan la agresión y la violencia.‟

Davison se ha asociado con Kurt Squire, un profesor en la Universidad de Wisconsin en Madison y director de la iniciativa Games Learning Society Initiative. Su proyecto, desarrollar y poner a prueba rigurosamente dos juegos educativos diseñados para ayudar a los estudiantes de escuela secundaria a cultivar sus habilidades sociales y emocionales*, recibió una subvención de $1,4 millones de dólares estadounidenses de la Fundación Bill y Melinda Gates.

El equipo está desarrollando dos tipos de juegos. Uno es para cultivar la atención y la otra cultiva la empatía, amabilidad y conducta pro-social. Davidson dice que la atención es un pilar fundamental del aprendizaje: "Si puedes aprender a focalizar tu atención más hábilmente y a concentrarte, esto tendrá efectos multiplicadores en todos los tipos de aprendizaje".

El segundo juego se centrará en la empatía, altruismo, compasión y cooperación pro-social. Davidson cree que la empatía es una parte central de la inteligencia emocional, "La empatía es en realidad un mejor predictor del éxito en la vida que la inteligencia cognitiva" declaró.

Si estos juegos están diseñados en formas atractivas, tendrán un efecto positivo en los jugadores. Saleem y Greitemeyer, entre otros, han demostrado claramente que los videojuegos pro-sociales reducen el nivel general de hostilidad y los sentimientos maliciosos hacia otros, al tiempo que aumentan las emociones positivas a corto y largo plazo.**

* Bavelier, D., & Davidson, R. J. (2013). "Brain training: Games to do you good". Nature, 494(7438), 425—426.

** Saleem, M., Anderson, C. A., & Gentile, D. A. (2012). "Effects of prosocial, neutral, and violent video games on college students' affect". Aggressive Behavior, 38(4), 263—271?; Greitemeyer, T., Osswald, S., & Brauer, M. (2010). "Playing prosocial video games increases empathy and decreases schadenfreude". Emotion, 10(6), 796—802.