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Universidad de Nalanda

Por Matthieu Ricard el 01 de abril de 2011

Después de Kusinagar y Kesaria, nuestra peregrinación nos llevó a la gran Universidad de Nalanda, aproximadamente, 90 km al sudeste de Patna y a unos cuantos kilómetros de Rajgir.

Nalanda fue una de las primeras universidades del mundo y la universidad budista más grande de la historia. Se fundó durante el reinado del Emperador Gupta, Kumaragupta. El complejo fue construido con ladrillos rojos y sus ruinas ocupan un área de 14 hectáreas.

Se dice que el Buda se quedó varias veces en Nalanda. Más adelante, el Rey Asoka (250 AC) construyó un estupa en memoria de Shariputra, uno de los dos discípulos del Buda. La ruina de este estupa es el monumento todavía en pie más grande en Nalanda (ver la foto de más abajo).

Muchos de los grandes estudiosos de la India enseñaron en Nalanda, incluyendo a Nagajurna, Aryadeva, Chandrakirti y Shantideva.

En sus buenos tiempos, alojaba a más de 10 000 alumnos y 2 000 profesores. La universidad es considerada una obra maestra arquitectónica y se caracterizaba por una elevada pared y una entrada. Nalanda tiene ocho recintos separados y diez templos, junto con muchas otras salas de meditación y salones de clases. En los alrededores, había lagos y parques.

Las materias que se enseñaban en la Universidad de Nalanda incluían todos los campos de aprendizaje y la institución atraía a alumnos y académicos de Corea, Japón, China, Tíbet, Indonesia, Persia y Turquía. Los alumnos estudiaban ciencia, astronomía, medicina y, principalmente, metafísica y filosofía.

La biblioteca de Nalanda, conocida como Dharma Gunj (Montaña de la Verdad) o Dharmagañja (Tesoro de la Verdad), fue el archivo más célebre de la doctrina budista en el mundo. Se dice que su colección incluía cientos de miles de volúmenes; era tan vasta que se quemó durante meses cuando invasores musulmanes, dirigidos por el turco Bakhtiar Khilji en 1193, le prendieron fuego. Miles de monjes fueron quemados vivos o asesinados.

Su Santidad, el Dalai Lama, a menudo dice que la tradición del budismo tibetano pertenece a la tradición de Nalanda. Por lo tanto, se puede considerar que hoy, los académicos del budismo tibetano todavía continúan con la tradición viviente de la Universidad de Nalanda. 

imageimageMonjes tailandeses pasando por enfrente del estupa Shariputra