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Placer y Felicidad: La Gran Confusión (parte 1)

Por Matthieu Ricard el 28 de enero de 2019

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Uno de los errores más comunes que cometemos es confundir el placer con la felicidad. Según un proverbio hindú: "El placer es sólo la sombra de la felicidad". El placer es el resultado directo de estímulos hedonistas, placenteros sensuales, estéticos o intelectuales. Esta experiencia fugaz de placer depende de las circunstancias, de una ubicación específica o de un momento en el tiempo. Es inestable por naturaleza, y la sensación que evoca pronto se vuelve neutral o incluso desagradable. Cuando se repite, puede volverse insípido o incluso disgustar, como el placer de comer un pastel. Sabe bien, pero ese placer termina tan pronto como termina el pastel. Para prolongar esta felicidad tendríamos que seguir comiendo más pasteles y luego, diez pasteles más tarde, podríamos sentir náuseas.

El placer se agota con el uso, como una vela que se consume a sí misma. Casi siempre está vinculado a una actividad y, naturalmente, conduce al aburrimiento a fuerza de repetirse. Escuchar con entusiasmo un preludio de Bach requiere un foco de atención que, por mínimo que sea, no se pueda mantener indefinidamente. Después de un tiempo la fatiga entra en acción y la música pierde su encanto. Si nos viéramos obligados a escuchar la misma pieza durante días y días, sería insoportable.

Además, el placer es una experiencia individual, con mayor frecuencia centrada en el yo, por lo que puede descender fácilmente hacia el egoísmo y, a veces, entrar en conflicto con el bienestar de los demás. En la intimidad sexual puede haber placer mutuo al dar y recibir sensaciones placenteras. Tal placer también puede trascender el yo y contribuir a la felicidad genuina, pero solo si la mutualidad y el altruismo generoso están en su núcleo.

Puedes experimentar placer a expensas de otra persona, pero nunca puedes obtener felicidad de ello. El placer se puede unir a la crueldad, la violencia, el orgullo, la codicia y otras condiciones mentales que son incompatibles con la verdadera felicidad. "El placer es la felicidad de los locos, mientras que la felicidad es el placer de los sabios", escribió el novelista y crítico francés Jules Barbey d’Aurevilly.

Algunas personas incluso disfrutan la venganza y la tortura de otros seres sensibles. Del mismo modo, un hombre de negocios puede regocijarse en la ruina de un competidor, un ladrón deleitado con su botín, un espectador en una corrida de toros puede disfrutar de la muerte del toro. Pero estos son estados de euforia pasajeros, a veces mórbidos que, como los momentos de euforia positiva, no tienen nada que ver con la felicidad.

La mayoría de las veces, el placer no cumple sus promesas, como lo describe el poeta Robert Burns en Tam O'Shanter:

Pero los placeres son como la propagación de las amapolas.
Te apoderas de la flor, su floración es derramada;
O como la nieve cae en el río,
Un momento blanco - luego se derrite para siempre.

La felicidad genuina puede estar influenciada por las circunstancias, pero, a diferencia del placer, no depende de ello. No muta en su opuesto, sino que perdura y crece con la experiencia. Imparte una sensación de satisfacción que con el tiempo se convierte en una segunda naturaleza.