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Movamos a la humanidad hacia adelante

Por Matthieu Ricard el 15 de noviembre de 2017

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Maria Shriver: ¿Cree que la compasión puede cambiar el mundo en el que vivimos hoy? ¿Necesitamos compasión ahora más que nunca?

Matthieu Ricard: Uno de los principales problemas en esta era actual es cómo conciliar las demandas de la economía, la búsqueda de la felicidad y el respeto al medio ambiente. Estos imperativos corresponden a tres escalas de tiempo: el corto, el medio y el largo plazo.

La compasión, la intención de eliminar los sufrimientos de los demás y las causas de su sufrimiento, vinculados con el altruismo, el deseo de ofrecer bienestar a los demás, es el único concepto unificador que nos permite encontrar nuestro camino en este laberinto de preocupaciones complejas. Si tenemos más consideración por los demás, avanzaremos hacia una "economía solidaria". Nos preocuparemos más por mejorar las condiciones laborales, la vida familiar y social, y muchos otros aspectos de la existencia, y nos preocuparemos más por el destino de futuras generaciones.

Para que las cosas realmente cambien, debemos atrevernos a abrazar el altruismo. Atrevámonos a decir que existe el verdadero altruismo, que puede ser cultivado por cada uno de nosotros, y que la evolución de las diferentes culturas puede favorecer su expansión. Atrevámonos, también, a enseñarlo en las escuelas como una herramienta valiosa que ayuda a los niños a darse cuenta de su potencial natural de amabilidad y cooperación. Atrevámonos a afirmar que la economía no puede contentarse solo con la voz de la racionalidad y el interés personal, sino que también debe escuchar la voz del cuidado y hagámosla oír. Atrevámonos a tomar en serio el destino de las generaciones futuras, y Atrevámonos a cambiar la forma en que explotamos el planeta hoy, que será su hogar mañana. ¡Finalmente, atrevámonos a proclamar que el altruismo no es un lujo, sino una necesidad!

Maria Shriver: En su libro "En Defensa De Los Animales" argumenta que la compasión por todos los seres es una obligación moral. ¿Cómo puede esa compasión mejorar la relación de una persona consigo misma y con el mundo que la rodea?

Matthieu Ricard: La compasión no es una mercancía que debería distribuirse con moderación como la comida. Es una forma de ser, una actitud, una intención de hacer el bien a quienes entran en nuestra esfera de atención y desean aliviar su sufrimiento. Entonces, naturalmente, se deduce que amar a los animales no significa amar menos a los humanos. De hecho, al amar también a los animales, amamos mejor a las personas, porque nuestra benevolencia se ha vuelto más vasta. Alguien que solo ama a una selección de la humanidad es el poseedor de una benevolencia fragmentaria y empobrecida.

Es interesante observar que un estudio en el que los neurocientíficos escanearon los cerebros de omnívoros, vegetarianos y veganos viendo imágenes de humanos sufrientes y animales sufridores mostró que las áreas del cerebro asociadas con la empatía se activaron más en vegetarianos y veganos que en omnívoros. Se activa más no solo cuando se confronta con imágenes de sufrimiento animal, sino también cuando se confronta con imágenes de sufrimiento humano.

Hemos hecho un progreso inmenso en términos de civilización. Ya no torturamos a la gente en la plaza pública como era común en la Europa en el siglo XVIII. Hemos abolido la esclavitud y la tortura, al menos de acuerdo con las leyes internacionales. Sin embargo, todavía hay una brecha enorme para unir nuestro sistema ético. Damos, con razón, un valor infinito a la vida humana, pero se considera que los animales tienen un valor intrínseco nulo, a menos que se utilicen comercialmente o como instrumentos para lograr un objetivo. Somos todo; ellos no son nada. Nuestro sistema ético no será coherente hasta que consideremos a los miembros de las otras ocho millones de especies como nuestros co-ciudadano en esta tierra.

Maria Shriver: Usted dice que la felicidad es la habilidad más importante de la vida. ¿Cuál es el primer paso que las personas deben hacer para mejorar su felicidad?

Matthieu Ricard: La felicidad no es solo una sucesión de experiencias placenteras. Es una forma de ser que proviene del cultivo de un conjunto de cualidades humanas básicas, como la compasión, la libertad interior, la paz interior, la resiliencia, etc. Cada una de estas cualidades es una habilidad que se puede cultivar a través del entrenamiento mental y a través de buenas acciones e intenciones. Entre todas las cualidades que desarrollan la felicidad, estoy profundamente convencido de que el amor altruista es las más eficaz.

Maria Shriver: ¿Por qué es tan importante que deseemos la felicidad de otras personas además de la nuestra?

Matthieu Ricard: Es esencial desear la felicidad de los demás porque la búsqueda de la felicidad egoísta está destinada a fracasar. Es una situación de perder-perder. Al pensar "yo, yo, yo" todo el día, nos hacemos miserables y hacemos miserables también a los que nos rodean. Además, percibirnos a nosotros mismos como seres separados que pueden construir su propia felicidad en una pequeña burbuja, es no estar de acuerdo con la realidad, y no funcionará.

Por el contrario, el amor altruista y la compasión son beneficiosos para los demás y también son los estados mentales más satisfactorios que podemos experimentar. Entonces, es una situación en la que todos ganan, y la compasión funciona ya que está en sintonía con la naturaleza interdependiente de la realidad.

Maria Shriver: ¿Qué esperanza tiene para el futuro?

Matthieu Ricard: Mi deseo es que nos transformemos para servir mejor a los demás. A pesar de todos los desafíos, la confusión mental y otros problemas que afectan nuestro mundo, está claro que la mayoría de las veces, la mayoría de los siete mil millones de seres humanos en este planeta se comporta decentemente entre sí y aspira a un mundo mejor. Podríamos llamar a eso la "banalidad de la bondad".

Entonces, en lugar de desanimarnos por los puntos de vista engañosos y el comportamiento dañino que nos rodea, debemos esforzarnos por mejorar la cooperación, la solidaridad y el sentido de la responsabilidad universal. A pesar de todas las cosas terribles que suceden, sabemos que la violencia ha disminuido constantemente durante el siglo.

Deseo especialmente que todos hagamos todo lo posible para abordar los problemas ambientales, ya que el destino de miles de millones de seres, ahora y en el futuro, está en juego. Este es el problema más urgente del siglo XXI. Así que trabajemos juntos en ello con diligencia y entusiasmo.

Esta entrevista se publicó por primera vez en www.mariashriver.com