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Ciencia y Budismo

Por Matthieu Ricard el 01 de agosto de 2018

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Imprenta de Derge en Tibet, donde se conservan textos budistas preciados

Parte de una serie en curso sobre budismo desmitificado

La ciencia se puede definir como una investigación empírica rigurosa de la realidad con el objetivo de descubrir y explicar los fenómenos naturales y predecir cómo funcionan. Su campo de estudio abarca no solo los fenómenos externos, algo en lo que la física y la biología se enfocan, sino también la forma en que funciona la mente. Esto cae bajo la psicología y explora la naturaleza de la experiencia que es el dominio de la introspección, la fenomenología y la comprensión de la naturaleza de nuestra propia mente.

La ciencia no se presta a una fe o dogmas ciegos, ni a hipótesis empíricamente imposibles de verificar. La mayoría de las creencias religiosas que se basan en dogmas, como la creación del universo, no se pueden verificar y, por lo tanto, quedan fuera del ámbito de la ciencia. Es precisamente este aspecto dogmático lo que hace que la mayoría de los diálogos entre ciencia y religión sean tan complicados y difíciles.

El caso del budismo es algo diferente ya que su misión, desde el principio, es cerrar la brecha entre las apariencias y la realidad (es decir, entre la forma en que percibimos las cosas y su verdadera naturaleza). Tenemos una tendencia, por ejemplo, a percibir ciertas cosas o entidades como permanentes e inherentemente existentes, cuando de hecho son impermanentes e interdependientes, es decir, carentes de existencia independiente.

Antes del comienzo de la era cristiana, el budismo ya había presentado una propuesta que refutaba la existencia de partículas indivisibles, una que era mucho más sofisticada que la propuesta ofrecida en la antigua Grecia por Leucipo y Demócrito, que describía los átomos como "tener anzuelos". Alrededor del siglo I d. C., los filósofos budistas escribieron tratados sobre la teoría de la percepción que son sorprendentemente modernos. Además, una de las ramas filosóficas budistas, llamada pramana, que se basa en un sistema muy sofisticado de lógica, busca establecer una "cognición válida" de la realidad.

El budismo está naturalmente sincronizado con los diálogos con los científicos debido a sus estudios de investigación e intelectuales. El principal obstáculo entre el budismo y la ciencia actual radica en la investigación de la naturaleza de la conciencia, un tema muy complejo. Según el budismo, la conciencia es un hecho primario que no está necesariamente relacionado con el funcionamiento del cerebro; esto, por supuesto, no representa la opinión de la gran mayoría de los neurocientíficos.

Sin embargo, el Dalai Lama a menudo ha declarado que si la ciencia refuta ciertas tesis budistas usando evidencia convincente, entonces éstas deberían descartarse sin vacilación. El Dalai Lama declaró que la cosmología budista tradicional (basada en la misma cosmología hindú que existía en la India hace 2.500 años) ahora está obsoleta, dado el conocimiento científico actual. Esta es de hecho una declaración audaz, similar al Papa que declara que la idea de la creación del mundo en seis días ahora debería abandonarse.

Este enfoque de mente abierta ha permitido tener diálogos y colaboraciones fructíferas entre la ciencia y el budismo. En 1987, el neurocientífico Francisco Varela y un abogado estadounidense Adam Engle crearon el Mind and Life Institute, una organización para facilitar este diálogo entre el budismo y la ciencia. El Mind and Life Institute ha hecho posible que el Dalai Lama conozca a algunos de los principales científicos contemporáneos. Con los años, ha ampliado su objetivo de incluir diálogos entre las ciencias contemplativas en general y la ciencia moderna con meditadores de otras tradiciones religiosas.

Desde su creación, Mind and Life Institute ha organizado aproximadamente 30 reuniones (que duran de 2 a 5 días) entre contemplativos y algunos de los representantes más respetados de diversas disciplinas, desde la física cuántica hasta las neurociencias, incluida la psicología, la educación, las ciencias ambientales, y economía solidaria. Varios premios Nobel han participado en estas reuniones, como Steven Chu, ganador del Premio Nobel de Física, y Daniel Kahneman, ganador del Premio Nobel de Economía. Más de mil científicos asistieron a la reunión de Mind and Life en M.I.T., Boston, en 2003.

Ahora también existe una sucursal europea del Mind and Life Institute. Ayudé a organizar una de sus reuniones en septiembre de 2016 (en Bruselas) sobre el tema "Poder y cuidado". Esta reunión con el Dalai Lama reunió a destacados expertos, incluido el etólogo Frans de Waal, la antropóloga Sarah Blaffer Hrdy, la el ecologista Johan Rockström, los economistas Dennis Snower y Paul Collier, la neurocientífica Tania Singer, el rabino Awraham Soetendorp, el hermano dominico Thierry Marie Courau, el decano de la Facultad de teología y estudios religiosos del Instituto católico de París en Francia, el musulmán canadiense Aala Murabi, la pacífica activista maorí Pauline Tangiora y la ganadora del Premio Nobel de la Paz Jody Williams.

La sucursal europea del Mind and Life Institute está presidida por Amy Cohen-Varela, la viuda de Francisco Varela. Sus miembros de la junta incluyen a los neurocientíficos Wolf y Tania Singer, que son directores de investigación en el Instituto Max Planck en Frankfurt y Leipzig. Hasta hace poco, yo también era miembro de la junta del Mind and Life Institute en los Estados Unidos y Europa, y he participado en más de veinte reuniones.

Para obtener más información sobre las actividades de Mind and Life: https://www.mindandlife.org/