Matthieu Ricard

Moine bouddhiste, Humanitaire, Auteur et Photographe
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Les huits principaux lieux saints bouddhistes au Népal et en Inde

Par Matthieu Ricard le 22 janvier 2011

Du 9 au 26 décembre un groupe de pèlerins s'est rendu sous la conduite de Yangsi Khyentsé Rinpotché et Shechen Rabjam Rinpotché sur les huit principaux lieux saints bouddhistes en Inde et au Népal afin de consacrer sur chaque site un stupa, accomplissant ainsi les vœux formulés par Khyentsé Rinpotché (1910-1991). 60 moines environ et 50 autres disciples se sont joints à ce voyage.

Le Bouddha à mentionné quatre principaux lieux de pèlerinage pour ses disciples :
• Lumbini, son lieu de naissance, au Népal,
• Bodhgaya, le lieu où il parvint à l'Eveil,
• Sarnath (près de Bénarès), où il dispensa son premier enseignement,
• Kushinagar, où il entra dans le Parinirvana.

Quatre autres sites vinrent également à être considérés comme d'importants lieux de pèlerinage, formant ainsi le groupe des « huit lieux saints bouddhistes ». Ces quatre autres sites sont :
• Shravasti, où le Bouddha est resté le plus longtemps et a dirigé 22 retraites l'été durant la saison des pluies. C'est aussi l'endroit où il commença à réaliser une série de miracles afin de convaincre les sceptiques,
• Rajgir, où le Bouddha enseigna la Perfection de la Sagesse et, grâce à la compassion maîtrisa un éléphant menaçant,
• Sankasya où le Bouddha est dit être descendu du paradis de Tushita après y avoir donné des enseignements à sa mère défunte durant trois mois d'une retraite d'été.
• Vaishali, où le Bouddha donna l'ordination pour la première fois à des nonnes et où il reçut d'un singe une offrande de miel.

Durant les prochaines semaines, nous vous proposerons une courte présentation de chacun de ces lieux saints et de notre voyage.